喷墨印刷,敢问路在何方

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2017年,笔者曾撰文《喷墨印刷的发展前景与思考》,文中提及,“任何一种新技术的广泛推广都必须具备适应市场或者颠覆取代相应市场的应用。喷墨印刷技术也不例外”,呼吁“我国喷墨印刷设备制造商迎头赶上,改变技术设计理念和经营模式”“制造出适应我国印刷市场的设备”,希冀“行业有识之士共同努力,争取将喷墨印刷年综合服务(含折旧、服务、耗材)成本控制在150万元以内”。换言之,高速喷墨印刷设备必须适应新技术高速发展的要求,三年内折旧完成,且每年的折旧成本低于100万元,否则,应用企业将无法跟上技术发展的步伐,投资会成为泡影。

可喜的是,经过了2018年的蓄势,我国喷墨印刷迎来了2019年的发力——2019年装机量107台,几乎是此前历年装机的总量;国产设备装机量达90台,特别是黑白双面喷墨印刷机,占据近100%的市场。值得一提的是,北大方正率先将喷墨设备购置费用降至400万元以内;山东盈科杰喷墨设备投产当年就装机近30台,这两家企业的装机量占国产喷墨设备装机总量的90%以上。此外,越来越多的国产喷码设备供应商、喷绘设备供应商、印刷设备供应商,甚至印刷企业加入到喷墨印刷领域。可以说,高速喷墨印刷的发展才刚刚开始,路还曲折漫长,我们还要继续发力!

快印店将成为主要目标市场

在我国传统印刷市场,现使用的单色单面、单色双面胶印机有一万多台。据了解,就单台设备使用情况来看,基本上徘徊于亏损和平衡之间,需要以新技术方案替代,而高速喷墨印刷设备恰是理想的选择。但该群体投资能力较弱,且对喷墨印刷技术并不是很接受。

快印市场发展迅猛,全国有近十万家门店,曾有笑言,走在大小城市的马路上,看到最多的就是银行和快印店。在这个群体中,自身有技术服务能力的企业,盈利状况会相对好一些。在快印市场,激光数码机更受关注,主要应用领域是商业印刷和小批量POD。但由于竞争激烈,现市场基本以激光数码二手设备为主。

相较传统印刷企业,快印店群体接受、学习新技术的能力更强,这从2019年喷墨印刷设备装机量即可看出,其占据年度装机总量的70%。加之该群体对“互联网+”的理解相对更深入,因而预计其会成为我国数字印刷的主力军,并将逐渐蚕食传统印刷方式的市场份额。这就需要高速喷墨印刷设备供应商继续研发适应该群体的设备,提高投入产出比,降低使用成本。

后道连线是实现生产自动化的关键

与喷墨印刷设备匹配的后道设备,是关乎高速喷墨印刷生产线自动化程度的重要一环。在国产喷墨印刷设备中,目前只有北大方正和山东盈科杰具有提供自动连线裁切后道的能力,而其他国产设备供应商确也在加足马力弥补这方面的不足。

印刷质量是拓展市场的根本

目前,在高速喷墨印刷设备的实际应用过程中,主要有以下4个问题影响印刷质量,使之与传统印刷相比稍有逊色。

1. 进行深灰度底纹印刷时,会出现墨杠,严重影响了感观和印品效果,主要是因气流运动产生的湍流造成的。

2. 会出现断线现象,但不是堵孔。造成原因主要在于墨滴数据组织和供墨技术。

3. 会出现位置不变的空白线。造成原因主要是喷头的某个孔有生产环境中的尘埃进入。

4. 印品层次不够,与传统印刷和激光数字印刷相比有差距。

以上问题存在的主要原因是喷墨数字印刷系统的成像原理与CTF、CTP、激光数字不同。CTF、CTP、激光数字的成像技术,是在光点不变的前提下,由以RIP为核心的系统处理完成。而喷墨印刷的成像,依靠的是大小不同的墨点,一般为大中小三种,这就导致了喷墨印刷系统的核心RIP技术跟其他的成像数据组织不同,而以RIP为核心基础的喷墨印刷系统成像数据组织技术则是喷墨印刷技术的关键,以解决高质图像印刷问题。实则,这种核心技术是买不来的,因为喷墨印刷设备供应商会根据不同的喷头、墨水等特定的条件自己开发,拥有自己的知识产权,且不具生产通用性。

墨水的国产化是颠覆传统印刷的基础

高速喷墨印刷用户使用的墨水,约85%来自进口。实则,于喷墨墨水研发而言,核心不在于技术本身,而取决于喷头制造商的支持与认证。在国际上,喷头制造商与墨水提供商之间有一不成文的规定,即喷头制造商必须要对其使用的墨水进行技术认证,并从墨水销售额中获利。其原因有两个方面,一是墨水成分中的性能添加剂种类较多,可能会因与喷头内部材料不兼容而造成对喷头的损害;二是喷头针对不同墨水性能进行控制打点脉冲调整而保证打印质量的最优化。因此,在没有国产喷头的情况下,于国产喷墨墨水制造商而言,或只有一条路,市场换技术。

物联网是高速喷墨印刷的未来

如今备受业界关注的应用就是POD(按需印刷),其或可确切地分为时间按需、量的按需、地域按需。印刷是信息传播的一种,而高速喷墨印刷的发展终究是要走向物联网——通过纵向互联达到地域按需的目的,通过横向互联实现虚拟团体的互助。

高速喷墨印刷物联网的实现,首先是喷墨印刷设备本身要具备物联网功能,基础层面是具备远程联网功能,其作用有二,一是进行软件远程升级和设备远程运行动态监控,以便于远程诊断和服务;二是与用户的管理平台直连以实现生产调度的动态化。在基础层面上,可通过作业电子传票逐步达到智能化工厂的目标。再进一步,则是实现物联网协同印刷生产、数据交换、物流等功能平台,同时进行远程动态掌控。

路漫漫其修远兮,吾将上下而求索!国产设备制造业内的有识之士,要继续努力,借助喷墨技术弯道超车,实现印刷强国梦!

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